2.4 Variables y Atributos

Una primera clasificación del tipo de datos procede del hecho de que las observaciones sean de tipo cualitativo (indican una cualidad) o cuantitativo (miden una cantidad).

En el primero de los casos se tiene un atributo, y en el segundo una variable. Para hacer referencia genéricamente a una variable o a un atributo se utiliza el término carácter.

Como ejemplos de atributos tenemos el color del pelo, raza, idioma de un grupo de personas, y como variables su estatura, peso, dinero que lleven en el bolsillo, etc. Si es necesario operar con un atributo, se le asignará a cada una de sus clases un valor numérico, con lo que se transforma en una variable. Esta asignación se hará de forma que los resultados que se obtengan al final del estudio sean fácilmente interpretables. Por ejemplo, si hay 3 idiomas posibles (ingles, francés y español) podemos usar 1, 2 y 3.

Las variables estadísticas suelen representarse con letras mayúsculas: X,Y,Z,T…